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意料之外的萬世師表 ——中英劇團原創歷史劇《孔子63》

14/10/2016

「這是一個大挑戰。」編審古天農如是說。作為中國文化的重要歷史人物,被後世稱頌為萬世師表的孔子,相信大家從小就認識。但如何將這個2500多年前的古人化作舞台人物表現人前,確是一大挑戰。

將孔子的故事搬上舞台是導演麥秋一直以來的夢想。麥sir是本港舞台劇界的資深人物,縱橫劇壇逾六十年,台前幕後不同的崗位都擔任過。十多年前一次到訪內地交流,燃起他對把孔子故事搬上舞台的念頭,揮之不去。「孔子後人給他追加『萬世師表』的稱號,把這個有血有肉的人神化了。」麥sir認為,縱使孔子的思想流芳百世,對歷史文化有深遠影響,但他畢竟都是個血肉之軀,難免會經歷凡人所面對的矛盾及困境。

故事講述孔子63歲時,帶領一班弟子赴任楚國途中,被害怕楚國變強的陳、蔡兩國把他們圍困於荒野,斷水斷糧,生命受到威脅。於死亡邊緣掙扎,孔子將如何抉擇呢?面對困境,權貴利誘,孔子亦有挫折、軟弱及迷惘的一面。選這起事件搬上舞台,麥sir一方面認為事件夠戲劇性,另外想帶出的,就是擇善固執的道理。麥sir認為身教非常重要。在生死邊緣中,作為老師的孔子還如何表現出包容及寬恕的精神呢?「孔子其中一樣重要的思想,化作現今的說法,就是尊重,也就是現代人越來越欠缺的東西。尊重能使人聆聽對方的意見,即使大家的意見不同。」麥sir亦想借此劇,喚起觀眾對此的反省,不過他表明,並非要觀眾接受他自己的想法,而是希望透過劇目讓觀眾自己思考。

內地及台灣都曾經上演有關孔子的節目,包括電影及歌舞劇等。麥sir觀賞過部分演出,但他堅持戲劇創作切忌走別人走過的舊路。他一直以為,聖人的稱呼,只是後世加封給孔子的。他形容此劇中呈現的孔子,並非一般我們認識的被神化的孔子,而是一個有血有肉、有感情的人。孔子與弟子被困的七天內,除了面對現實的掙扎外,還有對從前的回憶、對未來的幻想或想像,在虛實之間,經歷內心的煎熬。

而香港舞台上的第一個孔子,將會由資深戲劇工作者、同時是中英劇團的總經理張可堅擔任。作為第一人,張自言沒有負擔,他希望為觀眾帶來耳目一新的演出。張認為,每個劇目都有創作者想帶出的訊息,但此劇並非設定立場,而是透過劇中的不同事件,引導觀眾思考。孔子時任魯國大司寇,代任宰相,上任七天後即下令株殺魯國大夫少正卯。張可堅指,劇中會提到這件事件,亦是孔子其中一個遺憾。麥sir補充,關於孔子的事跡,後世只能透過史書記載的史實得悉,所以他看歷史事件,從來不考究其真實性,卻考慮其可信性。

中英在本地劇團中,算是較多涉獵歷史題材的劇團,藝術總監古天農指,一直在構思中華名人系列,未來最希望創作有關中國著名科學家的故事,繼續為本地劇壇帶來新的題材。